とよだ 時・山の伝承民俗画
山旅イラスト通信【ひとり画展】

▼129号 群馬県妙義山登山口下仁田駅の天狗面

【序文】140字
群馬県上信電鉄の終点、下仁田駅構内待合所には、天狗の面が掲げ
てある。これは妙義山の金洞山(中之岳)にすむというの天狗だと
いう。この天狗は山も崩れるような雷鳴大雨を一喝して止めたとい
う。その名前は長清法印天狗。父は小田原北条家の家臣だったとい
う。
・群馬県下仁田町

▼129号 群馬県妙義山登山口下仁田駅の天狗面

【本文】
JR高崎駅から下仁田駅間を走る上信電鉄は、まだ単線。この鉄道
は明治30年(1879)上野鉄道として全線開通、小坂鉄山の鉱石や富
岡製糸場の生糸などを輸送していました。

その終点、下仁田駅の構内待合所には、天狗の面が掲げてあって、
下に「魔除妙義山中之岳大天狗」という文字が書かれています。下
仁田町は、北部に日本三大奇勝の一つ妙義山を控え、その一峰に金
洞山(中之岳)があり、中腹に中之岳神社が建っています。

金洞山には昔から天狗(怪人)が住むといわれ、麓の農家のカキノ
キから雲を足場に山中の住みかに帰っていったとか、山も崩れるよ
うな雷鳴大雨を一喝して止めたなどの不思議な伝承があります。

その怪人の名は長清法印天狗。長清法印の父は小田原北条家の家臣
で、戦場で討ち死に。長清はその仇を打つためこの山に籠もり修行、
ついに神通力を得たと聞きます。

その後、仇は打てたが浮き世の空しさを知り東京上野の寛永寺内元
光寺で仏道を修め、再び金洞山に戻ったといいます。

時は移り、文明ハイテクの世の中になり、こんな子供だましのよう
なことははいつしか忘れられ、いまは構内で面だけが虚空を睨んで
います。

▼【データ】
【所在地】
・群馬県下仁田町。上信電鉄終着下仁田駅

【位置】
・下仁田駅:【緯度経度】北緯36度12分37.84秒、東経138度47
分12.00秒(国土地理院「電子国土ポータルWebシステム」から検
索)

【地図】
・2万5千分の1地形図「下仁田(長野)」(国土地理院「地図閲覧
サービス」から検索)

【山行】妙義山から岩船山・高津牧場縦走
・第2日:1994年(平成6)11月23日(水・快晴)探訪:1994年(平
成6)11月22日(火)〜24日(木)「上野駅・高崎駅・松井田駅・神子
バス停・妙義山・奥ノ院・第四石門・下仁田駅・荒船山・神津牧場
・下仁田駅・高崎駅・上野駅」:家内と同行

【参考】
・「天狗の研究」知切光歳(大陸書房)1975年(昭和50)
・「妙義山・歴史と信仰の山」(あさを社)1981年(昭和56)
・「角川日本地名大辞典10・群馬県」井上定幸ほか編(角川書店)1
988年(昭和63)

山岳漫画・ゆ-もぁイラスト・画文ライター
【とよだ 時】ゆ-もぁ-と事務所

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